Games & Godis

Archive for april 2009

För en knapp månad sen skrev C-J på Blog ‘em up om Sierras slutliga fall. För alla oss som var med på det glada 80-talet var det läsning som smärtade i bröstet. Leisure Suit Larry-, King’s Quest- och Police Quest-serierna var viktiga milstolpar för oss unga gamers. Vi hade sett Super Mario, Spy Hunter och IK+, och vi hade hört talas om det där som Infocom höll på med. Men Sierras spel var något helt nytt. Grafiken var en primitiv fejk-3D och gränssnittet helt textbaserat, och det kändes outsägligt sci-fi. Borta var de rigida mallar vi var vana vid – detta var full frihet. Man kunde göra vad som helst. Förutsatt att det rymdes inom spelets snäva syntax, givetvis. Illusionen var ju egentligen inte särskilt bra, men vi föll så gärna för den.

Nu är Sierra dött och begravet. Deras ande lever vidare på sajter som Sierra Forums (och i gamerhjärtan överallt), och de gamla spelen finns tillgängliga i trevliga samlingar. Men någon ny publik finner man knappast, och Sierraspelen har givetvis sedan länge hotat att enkom vara en affär för allt äldre nördar och deras flyende hårfästen.

Entré: holländaren Martin Kool.

multiplayer_sq

Med sitt projekt Sarien.net (med undertiteln ”Instant Adventure Gaming”) har han konverterat ett antal klassiska Sierra-spel så att de finns tillgängliga i Flash direkt i browsern. Tala om peka och klicka! Utgångsläget har uppdaterats, så att du förutom din egen avatar även ser andra spelares avatarer på skärmen. Bakgrunden är då gemensam, men inte objekten – spolar du på bartoaletten i Larry så dör din avatar, men inte de eventuella andra avatarer som befinner sig i rummet. Dessutom, och detta är fyndigt, ser du alla kommandon de andra spelarna ger. När min Larry förtvivlat kände hjärtat ge upp av syrebrist inne på WC:t stod en annan Larry bredvid och beordrade datorn ”open motherfucking door”. Givetvis kan man också välja att spela helt solo. Man kan också välja att skippa textkommandon och istället använda det enkla peka- och klickagränssnitt som Kool tagit fram.

Tillgängliga spel är för närvarande Space Quest (1986), Space Quest II (1987), Police Quest (1987), Leisure Suit Larry (1987) och ett licensspel Sierra gjorde för Disney, The Black Cauldron (1986). Endast de tidiga CGA-/EGA-spelen, alltså. Uppgift saknas om när (om) King’s Quest I-III, Gold Rush och Manhunter kan komma att dyka upp. Bara utsikten att de kan komma att göra det är väldigt kittlande.

Allt är nu inte klockrent med Kools Flash-emuleringar. Grafiken laggar rejält, och en del kommandon vill inte fungera. Enligt infon på Sarien.net kan spelen rentav få din browser att krascha ibland. Men det är detaljer. Det viktiga i sammanhanget är att spelen är mer lättillgängliga än de varit på länge. Inga installationer, inget strul – bara surfa in på sajten, klicka på ditt favoritspel och kör. Som exempel på ett interaktivt museum är det så bra och inbjudande att jag nästan blir tårögd – och än mer så blir jag av den strålande kulturgärningen i sig.

Uppdatering: C-J skriver om Kools projekt på Blog ‘em up.